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Los Jerbos: las Exóticas Mascotas Roedoras

¿Qué tienen los jerbos que hacen que muchos se hayan enamorado de estos curiosos animales? ¿Su simpatía? ¿La sencillez de su cuidado? ¿Quizás el que sean tan sociables con los seres humanos? Hasta pueden acudir a ti cuando les llames.

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En esta web podrás ver desde los alimentos prohibidos y enfermedades, hasta cómo reconocer el sexo de un jerbo y su ritual de apareamiento, recomendaciones de productos … ¡Todo en MundoJerbo.com!

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¿Qué es un jerbo?

jerbos animal

Los jerbos, gerbiles o gerbilinos son unos pequeños roedores originarios de zonas semidesérticas. Para sobrevivir excavan túneles que les ayudan a protegerse de las altas temperaturas. Pertenecen a la familia de las ratas y ratones y en la actualidad se han convertido en mascotas domésticas por ser animales muy inteligentes y sociables con el ser humano.

Las mascotas que, habitualmente tenemos en casa y solemos llamar jerbos, son en realidad son gerbiles de Mongolia (nombre científico: Meriones Unguiculatus) de la familia de los Muridae y que habitan en zonas semidesérticas de Mongolia y China.

Pero en realidad el verdadero jerbo es el que pertenece a la familia de los dipodios. Aquí tienes una imagen que te ayudará a diferenciarlos.

gerbil y jerbo
Gerbil de Mongolia | Jerbo del desierto

Ya estábamos acostumbrados a tener hámsteres como mascotas pero, en los últimos años, los jerbos se han puesto de moda porque son mucho más exóticos, dóciles y sociables.

Productos para jerbos

Características de los Jerbos

Clase mamífero
Esperanza de vida 3-4 años
Longitud sin cola 10-12 cm
Longitud con cola 20-23 cm
Peso 50-120 gramos
Alimentación omnívoros
Actividad diurna y nocturna
Reproducción vivípara
Crías por camada 2-10 crías
Gestación 24-26 días
jerbos de pie sobre las patas traseras

Los Jerbos pueden tener pelajes de distintos colores. Podemos encontrar 30 variedades de colores pero los más comunes son los negros, albinos, bicolores y el dorado.

Les gusta vivir en grandes clanes o colonias de su misma especie y no debes juntar a los jerbos con otros animales ya que son pequeños y asustadizos. Cualquier perro o gato que les vea moverse rápido irá a por ellos y aunque solo quiera jugar es probable que les haga daño.

Su principal característica es que sus extremidades traseras están muy desarrolladas en comparación con las delanteras. Esto les permite desplazarse dando grandes saltos con un estilo similar a los canguros. Pueden llegar a saltar hasta 50 cm. Esto les sirve para huir de sus depredadores y comunicarse con el resto de su clan.

Otra particularidad es su larga cola. En caso de que un depredador les atrape y se vea amenazado, el jerbo no dudará en deshacerse de su cola para salvar la vida. Así que mucho cuidado y jamás les cojas por su cola porque, en caso de perderla, esta no vuelve a crecer. Si esto ocurriera se recomienda acudir al veterinario porque hay que realizar una pequeña cirugía y en el mismo día, por lo general, puede volver a casa.

altura de los jerbos

Son animales omnívoros. Su dieta se basa en semillas, aunque también le podemos añadir verdura, fruta y algún insecto.

Antiguamente, los jerbos eran utilizados en laboratorios para experimentación. Se abandonó esta práctica cuando los investigadores se dieron cuenta de que eran animales muy dóciles y, fascinados por su encanto, los convirtieron en animales de compañía.

Son muy curiosos. No te extrañe ver a tu jerbo de pie, sobre sus patas traseras, vigilando lo que ocurre a su alrededor.

Son animales roedores y sus dientes nunca paran de crecer. Sus incisivos pueden crecer de 2 a 5 mm por semana así que en su jaula debe haber elementos como ramitas, cartón o madera para que puedan ir desgastando sus dientes a medida que lo necesiten.

Realizan sonidos para comunicarse en una frecuencia inaudible para el oído del ser humano. Cuando escuchemos algo será algo parecido al sonido de un pájaro.

Aquí tienes un vídeo donde puedes ver cómo preparar un terrario de jerbos y muchas curiosidades sobre estos animales:

Cosas que debes saber si tienes jerbos

¿Cuánto viven los jerbos?

Los jerbos tienen una esperanza media de vida de 3 años. ¿Pueden vivir más tiempo? Por supuesto. Igual que hay personas que llegan a los 97 años habrá jerbos que pueden durar 5 años.

Se considera que un jerbo ha llegado a su madurez entre las 10 y las 12 semanas de edad. Y se dice que un jerbo es anciano a los 3 años.

crias de jerbo

¿Cuántos jerbos puedo tener?

colonia de jerbos

Todo dependerá del tamaño de la jaula. Son animales que acostumbran a vivir en clanes y gracias a su carácter sociable, lo recomendable es tener al menos 2. Pero debes tener cuidado porque las hembras tienen celo cada 4  días y si juntas un macho y una hembra en un mes puedes tener sorpresas. Existe la posibilidad de esterilizarlos.

Como curiosidad hay que destacar que el jerbo tiene el record de apareamientos por hora en el mundo de los animales. Se montan cada pocos segundos.

Aunque son sociables y pueden vivir en grupo, en clanes grandes, pueden surgir comportamientos agresivos y peleas por la dominación. Por eso es muy importante que la jaula sea lo más grande posible y no haya problemas de territorio. Los jerbos macho suelen ser más agresivos. Si no puedes permitirte una jaula grande te recomendamos que tengas 2 hembras.

¿Cuántas crías tienen los jerbos?

Cada vez que una hembra pare puede tener camadas de entre 2 y 10 crías. Nacen sin pelo, ciegas y sordas.

IMPORTANTE: no tocar a las crías hasta pasados 10 días porque la madre las podría rechazar.

A las 3 semanas podrán empezar a probar agua y comida aunque seguirán mamando de su madre hasta la cuarta semana.

jerbos recien nacidos

Diferencias entre jerbo y hámster. ¿Cuál es mejor?

Aunque a simple vista los jerbos y los hámsteres pueden parecer iguales, lo cierto es que existen grandes diferencias entre ellos. Aquí tienes las principales:

diferencias entre un jerbo y un hámster
Jerbo | Hámster
  • La cola. Los jerbos tienen una larga cola y los hámsteres no.
  • Los colores. Los jerbos no son tan coloridos como los hámsteres. Suelen ser blanco, marrón, gris o negro.
  • El olor. Los jerbos son animales muy limpios que apenas generan residuos. Al contrario que las jaulas de los hámsteres que suelen oler mal y hay que limpiarlas con más frecuencia.
  • Los jerbos son más activos. Los jerbos son mucho más curiosos e inquietos que los hámsteres. Excepto cuando están descansando, los jerbos no paran quietos y son muy divertidos. Un hámster, por lo general, es más tranquilo.
  • Los Jerbos son diurnos y nocturnos. Tienen actividad todo el día e intercalan sus momentos de descanso. Los hámsteres son animales nocturnos y el día lo suelen pasar durmiendo.
  • Los jerbos son más dóciles. Es mucho más fácil que te muerda un hámster antes que un jerbo. Los jerbos son más recomendables para los niños.
  • Los jerbos son muy sociables. Están acostumbrados a vivir en clanes y no suelen pelearse. Es recomendable tener al menos 2. Por el contrario, los hámsteres son más agresivos y es habitual tener que separarlos.

Como ves existen diferencias entre ellos a pesar de ser parecidos físicamente. Los dos son muy recomendables como mascotas domésticas para nuestro hogar pero es cierto que, en los últimos años, los jerbos se han puesto de moda y son los preferidos por ser animales más exóticos.

¿Muerden los jerbos?

Como hemos comentado estos animales son muy sociables. Es probable que los tengas desde pequeños y estén acostumbrados a tu presencia.

Los jerbos cuando juegan, lo hacen dando pequeños mordisquitos que no hacen daño. Pero si les molestas más de la cuenta, se asustan y se sienten acorralados, su defensa será morder y ya hemos dicho que son roedores y sus dientes no paran de crecer. Serán como pequeñas agujas que se claven en tu piel.

coger jerbo con las manos

Y por esto es importante, si hay niños en casa, que les expliquemos muy bien qué comportamiento tener con estas mascotas:

  • No gritar cerca, ya que tienen un sentido auditivo muy superior al de los humanos y esto podría estresarles mucho.
  • Tratarlos con cuidado ya que son animales muy frágiles.
Y lo más IMPORTANTE de todo: jamás agarrar un jerbo por la cola porque uno de sus mecanismos de defensa es desprenderse de ella si se sienten amenazados y no vuelve a crecer.

Cuidados básicos de un jerbo

Los jerbos, a pesar de ser animales frágiles y delicados, no suelen necesitar cuidados médicos. A lo largo de su vida apenas van a visitar al veterinario. Pero si tendrías que localizar un veterinario especializado en animales exóticos en tu zona por si surgiera algún problema y tu jerbo enfermase.

  • Los jerbos suelen vivir en jaulas o peceras de vidrio donde colocamos todo lo necesario para que, ellos mismos, puedan fabricar su refugio y protegerse del frío.
  • La temperatura del hábitat de los jerbos debe estar entre los 18 ᵒC y 28 ᵒC. Es importante tener cuidado de no tenerlos al aire libre ni expuestos a corrientes de aire. Les va bien tomar el sol de vez en cuando para absorber vitaminas.
  • Su jaula debe ser lo más grande posible porque son animales que tienen mucha actividad y necesitan espacio para correr y hacer ejercicio.
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  • Necesitan cavar. Ya dijimos que eran animales que vienen de zonas semidesérticas y son excelentes excavadores de túneles. Tendremos que añadir mucho sustrato en su jaula y ellos se encargarán de crear túneles para desplazarse.
  • Necesitan juguetes para hacer ejercicio. Columpios o una rueda para correr son buenas opciones.
  • Coloca elementos para roer. Les va muy bien el heno que puedes encontrar en tiendas especializadas. Coloca un par de montones. Ellos se encargarán de colocarlo donde deseen. También les encantan los rollos de cartón del papel higiénico y de los rollos de cocina. Lo utilizan para morderlo y además les sirven para hacer túneles.
  • Necesitan agua y comida así que tienen que tener siempre un recipiente con agua o un bebedero donde poder beber y un comedero. En ocasiones no les gusta utilizar los comederos así que cogen la comida y se la llevan a otro lado. No pasa nada. Retira el comedero y déjales la comida en un rincón. Así tendrán más espacio para correr en su jaula.
  • Construye una guarida. Ayúdales a construir un pequeño refugio donde puedan protegerse cuando lo deseen de la luz o el frío. Bastará con algún pequeño habitáculo de cartón o madera. Ellos se encargarán de acomodarlo a su gusto con heno y ocultarlo con sustrato.
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  • Cuidado con juntar machos y hembras. Son animales que se reproducen con muchísima facilidad. Si no quieres que lo hagan debes separar a los machos de las hembras en jaulas distintas o esterilizarlos.
  • Limpieza de la jaula. Los jerbos son animales muy limpios. Muchas veces les verás limpiándose a sí mismos o ayudando a hacerlo a otros miembros de su clan. Les encanta la limpieza y su jaula siempre debe estar limpia. Apenas desprenden olor pero hacen sus necesidades sobre el sustrato y hay que tener la precaución de cambiarlo a menudo. Dependiendo del tamaño de la jaula  tendrás que cambiar el sustrato más frecuentemente. Para jaulas grandes cada 3-4 semanas y para jaulas pequeñas cada semana.
  • Juega con ellos. No debes hacerlo con las crías. Ya hemos dicho que no debes tocarlas hasta pasados 10 días ya que la madre podría rechazarlas. Pero cuando sean más grandes y ya se hayan acostumbrado a ti puedes sacarlos de la jaula y jugar con ellos en una zona donde no haya peligros, cosas para roer (como cables de electricidad) ni puedan escaparse. Tu jerbo será más feliz si juega contigo.
  • En caso de que haya niños en la casa recuerda explicarles muy bien que son animales muy frágiles y déjales claro cómo deben comportarse con ellos. Y recuerda:
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Nunca les agarres por la cola. Tienen un mecanismo de defensa y el jerbo no dudara en desprenderse de ella si se siente acorralado.

¿Cómo bañar a un jerbo?

Como hemos comentado los jerbos son animales muy limpios y no es necesario bañarlos. Ellos mismos se encargarán de limpiarse y cuidarse. Si viven varios jerbos juntos se ayudarán a limpiarse entre los miembros del clan.

¿Cómo saber si mi jerbo está enfermo?

Los jerbos son animales muy fuertes y no suelen caer enfermos. Pero la principal manera de detectar que a tu jerbo le sucede algo es la falta de actividad. Si le notas débil y que está menos activo de lo habitual, visita al veterinario para que le haga un chequeo y nos indique si le sucede algo.

Otra señal evidente es el pelaje. Si ves que tu jerbo no está todo lo acicalado que suele estar es señal de que algo le sucede.

Las principales afecciones que sufren los jerbos suelen ser ataques o espamos por estrés, nariz irritada por alergias, ojos irritados, afecciones en los oídos, pérdida de la cola por un mal manejo del jerbo, enfermedades respiratorias por dejarlos en lugares con corrientes, diarreas, quistes ováricos, etc. Si quieres saber más sobre las enfermedades de los jerbos te recomendamos que leas el siguiente artículo.

Alimentación de los Jerbos

Los jerbos Son animales omnívoros que pueden comer semillas, vegetales, algo de fruta y también comen insectos. ¡Les chiflan los insectos! Necesitan una dieta con un alto contenido en proteínas. En torno a un 15-20% del total de su dieta.

En tiendas podemos encontrar alimentos especializados para ellos. Para saber más sobre este tema te recomendamos que visites nuestro artículo especial de alimentación para jerbos donde te contamos todo lo que pueden comer, te recomendamos productos y podrás descubrir cuáles son los ALIMENTOS PROHIBIDOS para jerbos.

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Comida para Jerbos

Todo lo necesario para que tus jerbos crezcan de forma sana y saludable con una dieta equilibrada. Seguir leyendo…

¿Dónde comprar jerbos?

Si estás buscando los habituales gerbiles de mongolia, en MundoJerbo.com, te recomendamos que no los compres. Si buscas online hay un montón de particulares que los regalan y puedes adquirir jerbos completamente gratis.

Si buscas otro tipo de jerbo tendrás que acudir a tiendas físicas especialistas en animales exóticos.

Precio de un jerbo

Si deseas adquirir el gerbil de mongolia, puedes encontrarlos en tiendas y en internet entre los 5 y los 20 euros. Pero ya te hemos comentado que puedes en internet hay gente que los regala. Asegúrate que el jerbo está sano. Si puedes acudir a ver al criador observa si los tiene en un buen lugar y tu jerbo y los de su alrededor están bien.

Si quieres otro jerbo menos común es complicado que los regalen. Podrás comprarlos en tiendas físicas o bajo demanda.

Un jerbo del desierto puedes encontrarlo entre los 70 y los 100€.

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